On sacrifice and effort

Fee-Gloria Groenemeyer | photographer based in Berlin, New York and Paris | fashion photography | Paris | Parisienne photos: Fee-Gloria Groenemeyer    

Four days ago my phone stopped working. I was in Germany for the weekend, took the six hour ride from my home in Austria to see my sister perform in her musical ‘Anatevka’. As we crossed the border, I received a notification on my phone: ‘SIM card locked for this region’ (phone and SIM were completely fine though). The message never disappeared during my stay in Germany, and it remained all my screen showed me even once I was back home. For four days, I could not send or receive text messages, and was unable to make calls. Only the internet worked – but we had no wifi in the flat we stayed at. My phone was dead for four entire days.   For most people I know, this would have been torture, the first circle of hell, a horror scenario. I didn’t mind it all that much. Sure, would have been good to be able to make certain calls, but I knew that they could wait. The few text messages I missed were also not the end of the world, and the various chats I was engaged in were all about trivial stuff. It was, in fact, a bit like being on holiday: I didn’t plan it, but as it was, you couldn’t reach me, and that was that. There was only one thing that made me pace around my flat restlessly: I wanted to hear my boyfriend’s voice. We live in different different towns, several hundred kilometres apart from each other, and we only get to meet on weekends. We are in love, and we miss each other – and now we couldn’t even chat on the phone.

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All the pacing must have invigorated my brain. In a moment of clarity, I had a brilliant idea. Public payphones. Of course! Super romantic. But do they even exist still? I racked my brain and visualized every street I could think of. The memory of one single payphone started to take shape in my head, but would it still be there? Some more thinking, and I came up with a couple of potential alternatives, so I decided to go for it. It was 10pm, but that didn’t stop me. I got in my car and drove to the places I suspected payphones at. Arriving at the first, I saw that the public phone had been removed. The second booth was occupied by a gigantic spider, which made it impossible for me to get in. Also, remembering I didn’t actually have anything to fear from an insect so much tinier than myself, shame prevented me from destroying the spider’s web with a stick. The third phone was not occupied by creatures of any description, and – it worked.   I felt nervous like on that distant day when, still in school, I had to call my parents from a similar phone to confess that I had missed the last bus and that they’d need to get me. (For parents of kids living on the countryside this can be a considerable hassle. It can mean that work like bringing in the hay will have to be done in pitch black darkness, in winter it can mean having to clear the driveway from masses of snow before being able to drive out). I inserted a coin, dialled the number with a beating heart (don’t get it wrong girl, no erase button on these old things and waited to hear his smokey ‘hello’. ‘The number you have dialled is currently…’ – Mailbox! If I hang up now, the phone will swallow my coin and my boyfriend will later see a missed call from an anonymous number on his phone. Waiting for a callback was no option for obvious reasons. A bit embarrassed, I waited for the beep and started talking. I babbled away until I was cut off once my coin dropped. The next day he tried to call my sister. She drove all the way over to my flat just to let me know with a written message she left on my door. When I got home and saw the message I went straight back to the phone booth, this time equipped with more coins than the first time around. I reached him, and at good last, we could talk. For a couple of blissful moments, I had his beloved voice in my ear. spartan and confined as the booth was, I don’t think a phone call has ever made me so happy before. It was only then that I fully realized how important my phone conversations with him are for me: with all the distance between us, it felt almost as if we were lying in each others arms


Every word an embrace, every breath a kiss.

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The fourth day after my phone stopped working, I finally had it fixed in a mobile phone store. I could finally call, text and chat again as much as I wanted. The stream of messages engulfed me again. And I realized that life had somehow been beautiful without in the days before.   I had been more creative, even my friends were forced to be more creative just to get in touch with me. My sister had gone out of her way to deliver a message to me. Somehow, I had been more relaxed, more focussed, and I had thought about what I wanted to say on the phone, lest I wasted precious time. I realized that my communication in general had been much clearer and more effective. It was a bit easier to see what was – and, above all, who – was important to me. I took up with hassle and inconveniences without thinking twice. It was easier to see which communication was worth my time and effort. My attention was not clogged up with trivialities and ultimately pointless distraction – I had entered a somehow more conscious state of mind. .

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We often lack this sense of self, this sense of clarity in our lives. We don’t even realize that we’re missing something, we’re too tired to notice, or too convinced that we’re busy. Often we fall into the trap of believing that consuming all this empty, disposable distraction is a way of relaxing. I’m sure I’m not the only one sometimes spending half the night watching stuff on youtube, flicking through photos, filling out pointless questionnaire-games or slowly drowning in the ocean we call Pinterest – despite the fact that I’m tired and need sleep.   If something is important to us, we are ready to overcome big obstacles and to put up with major hassle. We are ready to invest our energy, to make an effort. We asses the importance these cherished things have for us, and then allocate the energy necessary to get it. Sometimes, the more important things are for us, the bigger the effort is that we have to make.   Often we don’t even realize that people and things become valuable to us because we gift them our time and energy. The value increases along with the effort we make, and the more energy and time we invest the more we cherish the object of our desire! If we invest more in a person or a thing (like an exam, a blog, a competition), we appreciate her/him/it more. And whenever our efforts ‘pay off’, we are that much happier about it. The higher the obstacle was that we needed to overcome, the more beautiful and valuable attaining our goal becomes. Be proud, you did it! And even our feeling of pride is so much bigger than it would have been.     Vivien

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About the author: At some point, Vivien, 28 years old and Austrian, wanted to study art, to enrol in a fashion course and to become a Czech interpreter. But her love for criminology proved to be her strongest passion, so she joined the police and now works as operative criminal analyst. She loves literature and wordplay, writes unfinished stories taken from daily life and sometimes struggles to keep it short, as Masha knows from many a thorough outfit analysis. Vivien dreams of Ann Demeulemeester and Barbara I Gongini. If she always had it her way, she’d wrap herself in black and grey every day. She also invests in Lena Hoschek and walks to work with a happy smile. She wears what she likes, and she feels her fashion represents her: a little over the top, a little brave sometimes, a bit unconventional and always full of cheerful ideas. Maybe she’ll start her own blog one day after all, about fashion, murderers and the fashion of crime-hunters?


Über die Fotografin: Fee-Gloria Groenemeyer ist gebürtig aus Wiesbaden und ist zum Modeln (ja, sie sieht auch noch gut aus!) nach NYC gezogen, wo sie ihre Leidenschaft für die Fotografie und Mode entdeckt hat. Nach NYC ist sie nach Paris gezogen, wo sie Mode Management studiert hat und sich parallel auf die Fotografie fokussierte. Mittlerweile ist sie hauptberufliche Fotografin, fotografiert am liebsten stimmungsvolle Portraits und pendelt zwischen Berlin, New York und Paris. Der kreative Kopf liebt das Reisen und Erkunden und baut zur Zeit ein Netzwerk aus Stylisten, Visagisten und Künstlern, mit denen sie gemeinsam coole neue Projekte umsetzt. Sie hat eine wirklich beeindruckende Biographie und das mit (Achtung!) grade mal 22 Jahren! Sie ist also so ziemlich das, was man ein Wunderkind nennen würde und ich bin mir sicher, dass wir noch einiges von ihr hören werden! Hier geht’s lang zu ihrem Instagram.

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29 Kommentare

  1. Frage:
    Gilt es als vorsätzliche Straftat, wenn ich hier und jetzt äußere, besagte Blogbetreiberin und Gastautorin als angehende Modedesignerin, sehr sehr gerne entführen zu wollen?!? *Kopfkino*
    Wenn ja, bekenne ich mich hier und jetzt schuldig, ja wohl!
    Mein Radius dürfte durch die IP bekannt sein.
    Bitte keine Festnahme in der Uni.;) Pendeln sei dank… Wollen den Hatern ja kein Kavier servieren.;)

    Himmel, Handschellen und Stift! Und ich schmunzele jedes Mal, beim lesen jener pathetisch predigenden CC’s. @Vivienne Noir ;)

    Die mit den Stoffen und Co tanzt

    1. Nun ja, ich würde sagen, solange du dir noch kein Entführungs”Werkzeug” und -Fahrzeug besorgt hast, sind wir noch nicht in der strafbaren Vorbereitungshandlung – aber du stehst natürlich ab sofort unter strengster polizeilicher Observation! Auch in der Uni – dein neuer Sitznachbar ist dir zuvor noch nicht aufgefallen, oder? *grins* der schaut manchmal auch so zu dir rüber…

      Masha und ich als Geiseln – ich glaube, wir hätten so viel zu quatschen und lachen, dass jeder Entführer entnervt aufgeben und uns wieder freilassen würde!

      …mir war bisher nicht bewusst, wie viele meine spontanen Outfitanalysen lesen! Ich dachte immer, nur Masha guckt sie sich an :)

      1. Verstehe. Dann ist meine Tarnung à la : Ich-Hülle-mich-von-Kopf-bis-Fuß-in-Schwarz Manier umsonst gewesen.;)
        Naja, ich “verfolge”? (Die Strafakte wird wohl dicker mit jeder Zeile) Masha auch schon seit langem, kenne die Gothbraut in ihr, die noch in irgend welchen Gefilden tief schlummert xD (auch wenn ich fast gar nicht mehr posten kann), weswegen ich schätze, dass eher die mutmaßliche Entführerin ihre Geiseln mit ihrer pathetisch predigenden Laberei ohne jegliche Chemie ins Schlummer-Schlummerland befördern würde.;) Falls ihr sie “Big Bang Theorie” kennt und euch Dr. Sheldon Lee Cooper was sagt, wie : wusstet ihr, dass…;)

        Also ja, so selten ich auch vorbei schauen kann, da ließt immer wer mit.;)

        Ps. Aus den zusätzlichen Buchstaben, “n und e” wird eine Buchstabensuppe gekocht.;)

  2. Ein richtig toller Gastbeitrag! So ging es mir auch erst vor ein paar Wochen. Ich war in Schweden unterwegs und plötzlich hat mein Handy den Geist aufgegeben. Irgendwie war es blöd, aber andererseits hab ich es total genossen. Man hat plötzlich sooo viel Zeit! Unglaublich. Und das obwohl ich im Urlaub eh kaum am Handy hänge. Aber vor allem merkt man, was und wer einem am wichtigsten ist. Denn dass mein Handy kaputt ist und sie sich bitte keine Sorgen machen sollen, wenn ich mich nicht melde, habe ich eigentlich nur drei Leuten (irgendwie und umständlich) mitgeteilt. Der Rest konnte warten.

  3. Mann Masha,

    Du haust mich gerade aus den Socken!!? War ich ein paar Wochen nicht auf deiner Seite, weil es mich in dem Moment irgendwie weniger ansprach; hab ich heute mal wieder reingeschaut und mir ehrlich gesagt einen Artikel nach dem anderen durchgelesen. Du beantwortest so “mal eben” lässig eine Frage nach dem anderen, die in letzter Zeit so in meinem Kopf rumschwirrt (Undone Hair, Kaffee Peeling, wie stylt man Jumpsuits mit einem zu tiefen Ausschnitt (meine bisherige Lösung nicht kaufen), bewusster leben / mit seiner Zeit umgehen,etc). Ich bin beeindruckt!! ? Hat meinem Sonntag viel Input und Inspiration gegeben.

    Mach weiter so und damn you look better than ever!!!

  4. Toller Text! Ich hatte das im Frühjahr auch mal, dass mein Handy nicht mehr ging. Es war sowohl eine Erleichterung und Entstressung des Alltags, als auch eine Herausforderung. Aber da wir ein Festnetztelefon haben war es halb so schlimm ;)

    Die Fotos sind übrigens auch große Klasse!

    Viele Grüße,

  5. Oh, natürlich sind die Fotos auch wunderschön. Das habe ich bei meinem eigentlich schon viel zu langem Kommentar vergessen. Sie passen perfekt und sind wahnsinnig stimmungsvoll. Und das Alter der Fotografin hat mich schon überrascht.

    LG von Charli

  6. Da habe ich also richtig gelegen mit meiner Vermutung, dass es sich bei der im gestrigen Post angekündigten talentierten Blog-Leserin um die Verfasserin der schönen Outfit-Analysen handelt.

    Schön, dass man (ich) nun auch ein bisschen was über die Autorin erfahren hat. Ich habe mir ja immer versucht vorzustellen, wer hinter diesen wortgewandten Kommentaren steckt und ich bin gar nicht mal so überrascht. Kriminalistik passt irgendwie zu den detaillierten Modebeschreibungen, Profiler für Modeträger sozusagen. Ich hatte immer so Bilder von PJ Harvey, Imogene Heep und Annie Clark im Kopf, vielleicht passt das ja…

    Und nun zeigt der Text noch eine ganz andere Seite, jetzt bin ganz verwirrt. ;) Natürlich im positiven Sinne.

    Meine Frau Mama plant auch so eine handy-computerfreie Zone im Haus ein, weil sie denkt, dass sich die ständige Präsenz dieser Dinge negativ auf vieles auswirkt. Sie ist z.B. auch der Meinung, dass wir Teens Schwierigkeiten haben konkret Dinge abzusprechen und ich muss ihr wirklich teilweise Recht geben. Obwohl wir alle ständig miteinander “verbunden” sind, oder gerade deswegen, schaffen wir es nie beim ersten Versuch einen Termin auszumachen. Es heißt immer: “Ich rufe dich nochmal an…Ich melde mich nochmal…”. Das passt auf viele Bereiche, wie ich finde. Ohne Handy müsste man eben viel verbindlicher sein, auch schon als Teenager. Schade eigentlich, dass man sich dennoch erst zwingen muss.

    Danke für den Denkanstoß!
    LG Charli

    1. Liebe Charli,
      auf deinen Kommentar war ich schon ganz gespannt. Wie schön, dass ich dich ein bisschen überraschen konnte! Ich umkreise deinen Blog schon ein kleines Weilchen, und vielleicht ploppt da auch bald ein kleiner Kommentar von mir auf! Wer weiß? :)

  7. Sehr schöner Gastbeitrag und tolle, emotionale Fotos! :)
    Mir ist es persönlich sehr wichtig, regelmäßig “Verzicht zu üben”, ich finde das Thema wird in der heutigen Zeit leider oft vergessen….

    Großes Lob :)

    Liebste Grüße
    Mina von Minamia

  8. Sehr toller Text und inhaltlich absolut auf den Punkt getroffen! Ich finde es auch immer wieder faszinierend, wie so simple Sachen (kaputtes Handy) so zum Nachdenken anregen und man spürt, wie viel doch eigentlich falsch läuft, wenn “eigentlich vom Anschein her” alles richtig läuft – zumindest vom ersten Gedanken her…